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Google 认输了


6月20日,Google官方确认,未来将不会再推出平板电脑,并且叫停了两款正在开发中的产品;今后,Google会将重心放在Pixelbook的研发上。这也就意味着,去年发布的PixelSlate成了Google在平板电脑领域的收官之作,而Google也不会再推出平板新品

某种意义上来说,Google认输了。

苦苦挣扎的Nexus平板电脑

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2010年,SteveJobs推出了第一代iPad;尽管不少人嘲笑iPad只是“大号iPhone”,但iPad的销量却让出人意料——上市不到一个月就卖出了100万台,销售速度当时比iPhone还要快。随后,其他科技巨头也跃跃欲试,想在该领域一展身手,当然,也包括Google。

在2012 Q1财季电话会议中,Google创始人LarryPage就暗示,Google即将推出廉价平板电脑;紧接着,在同年的GoogleI/O大会上,Google以起步价199美元的价格推出了Nexus7第一代。从严格意义上来说,Nexus7第一代是Google的首款平板电脑;从价格层面来说,LarryPage也兑现了他的承诺,这确实是一款“廉价”的平板电脑,毕竟同年发布的iPad第三代起步价为499美元。

在接下来几年里,Google一鼓作气,将Nexus7升级到第二代,推出Nexus9/10;2015年还推出了全新平板产品PixelC。这些平板设备全部搭载Android操作系统。

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遗憾的是,Nexus系列平板电脑的销量一直不尽人意;2016年,Google甚至悄悄下架了官方商城里的Nexus9——当时仅存的一款Nexus系列平板;Nexus9的代工厂商HTC也对外回应,表示公司已全面停止该设备的生产。GoogleNexus平板电脑就这样被历史的洪流吞没了。

没有了Nexus系列,PixelC是否可以成为Google帮助挽回局面?

实际上,PixelC并不能完全顶替Nexus的地位,因为无论是从产品本身来说,还是从销售策略来说,这两者的定位都不一样。我们可以这么理解,Nexus易用性强,价格宜人,贴合普通大众的消费水平;而PixelC是更为专业的设备,强调生产力,价格也要近500美元。

上述这些差异都让PixelC的受众面更小,因此,它也不太可能为Nexus的“损失”带来实际意义的弥补。

Android和iOS之间的对抗

Nexus在2016年“退役”还有一个不可忽视的原因,当时正值平板电脑的低谷期。

据市场调研公司IDC报道,2015年,全球平板电脑的出货量为2.068亿台,比2014年的2.301亿台同比下滑10.1%;2016Q1延续了之前的下行趋势,全球平板电脑市场连续六个季度萎缩。

Google 认输了
雷锋网注:上图截自 IDC2015年平板电脑市场的报告 

虽然苹果iPad出货量也遇上了滑铁卢,2015年比2014年减少了 21.8%,但从整体上来看,iPad仍然占据很大的市场份额,达到24.0%;可以这么说,iPad的市场份额是许多Android平板电脑厂商望尘莫及的。即便是今天,也是如此。

IDC在今年1月份发布的报告显示,2018年,全球平板电脑市场出货量同比下滑11.4%;不过,苹果还是稳居第一,市场份额为29.6%。iPad广受欢迎,在很大程度上要归功于iOS系统,而且,随着一代又一代地更新,iOS也变得更加成熟。(雷锋网按:苹果即将推出在iPad设备上运行的iPadOS以代替iOS。)

不同于封闭的iOS,Android基于一个开放的生态,任何硬件厂家都可以在此基础上研发自己的系统和设备;这样的开放使得搭载Android操作系统的设备质量参差不齐,甚至拉低了Android平板的竞争力。

ChromeOS从PC到平板

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在Google不断为其平板电脑的发展而操心时,GooglePC端的操作系统ChromeOS也在不断发展。

当时IDC的数据表明,轻生产力工具型的平板电脑有望成为未来平板电脑市场的主流:2018年Q1,像微软Surface和iPadPro这样的可拆卸平板电脑市场份额不断增加,年增长率近3%;传统平板电脑的销量持续下滑,同比下降13.9%。

Google也开始转变策略,不再沿用传统的Android操作系统,将重心转向ChromeOS,因为在轻量化办公位主流的未来平板电脑市场,ChromeOS有望比Android更受欢迎。

于是,2018年3月,Google和Acer联合推出首款ChromeOS平板电脑;在同年10月份的MadeByGoogle硬件发布会上,Google自家首款搭载ChromeOS系统的平板PixelSlate也正式亮相了,这款产品同时兼容Android操作系统——传统界面为Android,连接上鼠标或键盘后则切换至ChromeOS。值得一提的是,PixelSlate还搭载了英特尔桌面处理器,而同时期的产品大多都搭载的是手机处理器。

对于Google的平板业务来说,PixelSlate的诞生具有里程碑式的意义。IDC分析师JiteshUbrani也表示,ChromeOS进入可拆卸平板电脑市场是一个令人欣喜的转变,Google因此有了更大的竞争力。

按理来说,备受关注的PixelSlate是有实力的,但它也存在一些问题。据TheVerge报道,PixelSlate在硬件层面确实赢得了赞誉,但在软件层面仍然还有进步空间,ChromeOS在平板上的适配不是太好。

虽然,Google一直致力于解决问题,但它可能也意识到了,与iPad竞争是注定要失败的——iPad提供多种价位的机型,拥有大量的应用程序,随着iPadOS的推出,iPad的生产力也将大幅度提高;而对于那些试图在平板上寻求PC体验的消费者而言,PixelSlate也不会是他们最好的选择。

从这种角度来看,放弃平板市场或许是Google认清现实,将ChromeOS的重心重新转移至Pixelbook这样传统笔记本电脑上的结果。

雷锋网小结

值得一提的是,Google已官宣停止平板电脑业务,正在开发的两款产品也已叫停,但Google也会一直为PixelSlate提供软件更新服务;而且,Google还会继续对其他硬件厂商提供支持,研发更多基于ChromeOS的平板设备。

当然,从业务发展的角度来看,Google对平板电脑这一设备形态的放弃,意味着Google开始采取更加精简化的硬件产品策略,这对处于广告业务营收下滑状态的Google来说,也是其减少投入并及时止损的聪明之举——重新回到自己熟悉的软件服务角色,对Google来说未必不是一件好事。

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    原创文章,作者:500亿,如若转载,请注明出处:https://www.500yi.com/9870.html

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